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2021-12-12 07:14

什么是育蝉?

Brood X cicada perched on tree leaves

育X蝉每17年在美国东部和中西部的15个州出现一次。在12种定期活动的蝉种中,X种(发音为“10种”)是最大和最集中的一种,包括三种已知的17年蝉种,Magicicada septendecim,Magicicada cassini和Magicicada septendecula。

在特定的季节,在4月底到5月初,数十亿只长着大翅膀的节肢动物同时从地面上出现,它们丢弃的外骨骼迅速覆盖在树上,并在空气中发出响亮、有节奏的求偶叫声。尽管蝉的外形令人不安——有着细纹的巨型翅膀和突出的红色眼睛——但它们是无害的。它们不会咬人,也不会伤害暂时为它们提供住所的成熟树木。然而,它们可能会阻碍幼树的生长(但要做到这一点,需要用网)。

了解更多关于世界上可能密度最大、分布最广的蝉的孵化,以及当它到来时会发生什么。

育X蝉

Close-up of a Brood X cicada's red eyes and face

第一次提到X巢是在1715年费城牧师安德烈亚斯·桑德尔的日记中。几十年后,植物学家约翰·巴特拉姆(John Bartram)在描述它们1732年出现的一封信中又提到了它们,证实了它们17年的周期性。虽然它们的分布曾经被认为更广泛,但它们现在在马里兰州、印第安纳州、俄亥俄州、田纳西州以及宾夕法尼亚州、特拉华州、新泽西州、伊利诺伊州、北卡罗来纳州和乔治亚州的部分地区最为严重。

乔治·华盛顿大学生物科学系主任约翰·里尔博士说:“X族历史上包括大西洋中部的大片地区,西至俄亥俄州和印第安纳州,南至肯塔基州和田纳西州。”“但是,密集的森林砍伐,接着是农耕和/或放牧,可能会减少X种鸡,并使其分散到目前的分布(目前分布的确切原因仍然是个谜)。”

然而,美国期刊迷们不愿走出自己长期从事的领域,这并不神秘。华盛顿大学的博士后科学家佐伊·盖特曼·皮克林博士说,它们“相对无助”,因为它们唯一的生存机制就是唱歌(高达120分贝,让大脑兴奋不已),所以当它们离开蜂群时,它们更有可能成为鸟类、啮齿动物、蛇和哺乳动物的食物。因此,它们依赖于数量上的优势——莉儿说,它们可能多达一万亿。

此外,它们以树根为食,而中西部的草原根本不能养活它们,格特曼-皮克林说。

什么是十七年蝉?

蝉有两种:一年生和周期性。在北美有7种周期性蝉——4种每13年出现一次,3种每17年出现一次。专家认为,17年的物种周期更长是因为气温更低,因为在温暖的南方各州,13年的物种更常见。

生命周期

Cicada me<em></em>tamorphosis

蝉的寿命和它的周期是一致的,所以17年的蝉可以活17年,以此类推。它们在产下卵后的6到10周内孵化,从树上的裂缝和洞中立即掉落到地面,然后在地下挖洞,找到一块树根,在接下来的17年里生活。蝉在其幼年阶段(在此阶段它们被称为若虫)并不完全处于休眠状态。相反,它们花了近20年的时间,只是以木质部为食,等待下一次的出现,它们或许可以通过监测树木在地下的开花周期来确定下一次的出现。

当地表下8英寸的地面达到64华氏度时——通常是四月下旬或五月初——蝉的幼体会钻到地表,爬上附近的一棵树,以躲避地面上的捕食者。它们在最后一个生长周期脱落外骨骼(蜕膜),一旦它们的翅膀充满液体膨胀,它们就开始飞行——一边飞行一边发出刺耳的叫声来吸引配偶。

X卵蝉每17年(1987,2004,2021)出现一次,在地面上最多只能存活6周。雌性在退休前每只产卵约500枚,然后循环往复。

Insect exoskeleton in a wooden log

蝉危险吗?

蝉对任何人或任何东西都没有危险,也许除了幼树。蝉一旦爬出地面,就会继续以树木为食,如果树木的主枝直径小于半英寸,它们的进食和产卵就会对树木造成损害。你可以很容易地用网格覆盖幼树来保护它们。最好不要使用杀虫剂,因为这些化学物质会危害未来的蝉。

蝉不咬人也不蜇人。它们是如此无害,以至于包括猫、狗,甚至人类在内的动物都吃它们。

蝉目击报告

Several cicadas perched on the leaves of a bush

这三种X种鱼都被列入了世界自然保护联盟红色名录上的近危物种。格特曼-皮克林说:“它们的数量肯定在下降。”主要的罪魁祸首是气候变化和森林砍伐。

虽然曾经有大量X卵蝉出现在长岛,但纽约市附近的保护区现在很少见到了。为了监测整个地区的种群,知了专家dr。圣约瑟夫山大学(mount St. Joseph University)的Gene kritsky开发了一款名为dcicada safari的免费公民科学应用程序,人们可以在其中上传X窝和未来窝的照片。其目标是为未来的研究绘制蝉的目击图。

此外,莉尔说,在蝉易发地区的人们可以通过植树和支持保护组织(尤其是当地那些促进重新造林的组织,如切萨皮克湾项目、凯西树、国家森林基金会、美国森林和自然保护协会),来帮助保护这些史前生物。并为保护森林土地的地方发展项目投票。