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2021-12-12 10:23

为什么海龟濒临灭绝,我们能做什么

An endangered green sea turtle off the coast of Mexico.

七种海龟以海洋为家,其中三种濒临灭绝:坎普雷德利海龟、玳瑁海龟和绿海龟。在这7种海龟中,有6种是在美国发现的,并受到濒危物种法案(ESA)的保护。据国际自然保护联盟(IUCN)估计,目前野生的成年坎普雷德利龟(Kemp’s ridley)仅为2.2万只,主要是在墨西哥湾发现的。玳瑁龟的数量和趋势尚不清楚,1996年玳瑁从濒危物种一跃成为极度濒危物种,但世界自然保护联盟预测,由于栖息地退化,玳瑁龟的数量在三代之内将减少80%。自1982年以来就濒临灭绝的绿海龟数量也不幸地在减少。

威胁

全世界大约有61%的海龟物种受到威胁或已经灭绝,海龟也不例外。仅仅在两个世纪前,加勒比海就生活着数千万只海龟,但据估计,如今海龟的数量已接近数万只。像许多其他海洋脊椎动物一样,海龟受到副渔获、非法偷猎、栖息地丧失、气候变化和污染的威胁。海龟特别容易受到光污染和筑巢栖息地退化的影响,这可能会干扰产卵。

A hatching loggerhead sea turtle making its way to the ocean in Brazil.

捕获

海龟经常被渔网或捕虾网意外捕获,甚至经常被长线钩捕获。这通常是一个死刑判决,除非渔业作出实质性的努力来释放他们。即便如此,由于海龟需要定期呼吸氧气,要拯救陷入困境的动物往往为时已晚。2007年,美国每年约有4600只海龟死于附带捕捞,其中98%发生在墨西哥湾东南部。

非法贸易

在世界各地,海龟被过度捕捞和非法偷猎,以获取它们的肉和蛋作为食物和收入来源。尽管《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)禁止所有种类的海龟及其器官的国际贸易,但非法偷猎并不罕见。

《当代生物学》(Current Biology)的研究人员开发并实地测试了3D打印的诱饵海龟蛋,利用每小时发出一个信号的全球定位系统(GPS)发射器,发现了贸易走私路线。在哥斯达黎加四个海滩的101个海龟巢穴中放置诱饵,其中高达25%的海龟被非法捕获。他们找到了5枚蛋,其中2枚来自绿海龟窝,3枚来自脆弱(但曾经濒临灭绝)的橄榄雷德利窝。这些蛋都在一处居民区外,距离当地一家酒吧1.24英里。最远的诱饵在两天内从海滩到超市总共走了85英里,被认为是人贩子和卖家之间的交接点。

Arribada sea turtles

为了更好地了解非法捕猎海龟的原因,从2007年6月到2008年4月,研究人员对来自墨西哥南下加利福尼亚五个不同社区的8名海龟偷猎者进行了采访。他们发现,影响他们行为的最大驱动因素是经济利益、缺乏执法(加上执法腐败会导致逃跑或被抓住后行贿)和家庭传统。

沿海开发

不可持续的沿海开发,无论是酒店还是高层住宅,都会干扰或破坏海龟的筑巢栖息地。有些威胁是显而易见的,比如船只流量增加、疏浚或填沙,但其他不太为人所知的问题可能来自于交通问题,比如海滩上的车辆,它们会压实沙子,使雌性难以挖掘巢穴。

阻碍条例,禁止在一定距离的海洋内建设,往往不足以减轻筑巢海滩的损失。在一项对巴巴多斯11个海龟筑巢的热门地点的研究中,研究人员根据五种抑制规则模拟了海平面上升的情景,发现海龟更喜欢在10到30米的最低规则距离内筑巢。在这三种情况下,海滩面积从倒退10米和30米的模型中消失,有些甚至倒退50或70米。

气候变化

你知道蛋的温度可以决定海龟后代在孵化过程中的性别吗?温暖的空气和沙子的温度很容易导致雄性孵化更少,从而破坏有效的繁殖模式。最近一项对红海龟(被世界自然保护联盟列为脆弱物种)的研究预测了全球变暖预期情景下的性别比例,发现气温升高1摄氏度,美国的海龟数量将变得极端偏重雌性。温暖的海水温度也会导致日益严重的风暴,这可能会破坏海龟筑巢的海滩或觅食的珊瑚礁。

污染

Sea turtles often mistake plastic for food.

塑料垃圾经常流入海洋,这已经不是什么秘密了。一些种类的海龟有着高度专业化的饮食,比如脆弱的棱皮龟,它们几乎完全以水母为食,或者玳瑁龟,它们主要以海绵为食。海龟会把塑料袋误认为水母,或把小碎片误认为鱼、藻类或其他食物来源。

根据美国、澳大利亚、南非、东印度洋和东南亚东海岸的模型,估计多达52%的海龟摄入过垃圾。在巴西,一项对50只死亡搁浅海龟的研究发现,在接受检查的绿海龟中,有13.6%的死亡原因是摄入塑料。在亚得里亚海对红海龟进行的一项类似调查发现,35%的海龟肠道内存在海洋垃圾,其中68%是软塑料。

沿海基础设施造成的人工光污染的增加是对海龟筑巢的另一个严重威胁,在过去20年里,加勒比地区损失了近1800只海龟。旅馆和其他建筑的灯光会阻止雌海龟筑巢,或者导致幼崽迷失方向,向海洋的相反方向游荡。

我们能做什么

人们喜爱的海龟物种已经受到了很多关注,但仍有很多工作要做。在海龟保护方面,欧航局的保护至关重要,因为在欧航局的名录所引发的措施(如量身定做的物种管理和渔业条例)之后,至少有6只海龟的数量显著增加。世界野生动物基金会(World Wildlife Fund)等组织帮助提高人们对海龟的认识,并与当地社区合作,寻找替代经济机会,这样社区就不需要依靠捕海龟。他们还与国家海洋和大气管理局合作,通过开发特殊的渔业灯来减少刺网中的海龟副渔获,这种灯已显示减少了60%到80%的副渔获。

1994年《海洋哺乳动物保护法》的一项修正案对监管海龟附带捕捞的方式做了几项修改。这些规定包括有权在海龟经常或偶尔死亡的渔场的船只上部署观察员,并要求在商业捕鱼作业中海龟死亡或受伤时报告。《生物保护》同行评议期刊进行的一项研究发现,每年平均有346,500只海龟与副渔获物相互作用,在制定这些减少副渔获物措施之前,估计每年有7.1万人死亡。在采取缓解措施后,海龟副渔获和副渔获造成的死亡率分别下降了60%和94%。

个人可以通过海洋管理委员会(Marine Stewardship Council)等组织了解更明智的海鲜选择,并向朋友和家人传授可持续捕鱼的影响,从而帮助海龟。他们还可以保护海龟的栖息地,支持对海龟友好的旅游,选择采取措施保护海滩上的巢穴安全的度假场所,在晚上关掉灯,实施海滩监控项目,并适当通知客人。最后,通过限制塑料的使用,限制一次性塑料(尤其是塑料袋!),并参与海滩清洁,尽你的一份力量来减少污染。