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2021-12-12 10:50

灰熊是濒危物种吗?保育现状及展望

A grizzly bear in Yellowstone Natio<em></em>nal Park

美国本土的灰熊(Ursus arctos)目前作为濒危物种受到《濒危物种法案》的保护,因为在美国本土的48个州只剩下不到1500只灰熊,而在阿拉斯加大约有31000只。在阿尔伯塔省,加拿大灰熊也被列为濒危动物,但在不列颠哥伦比亚省,灰熊被列为“蓝名单”(易受攻击)。到目前为止,估计有16000头灰熊生活在不列颠哥伦比亚省,而在阿尔伯塔省只有不到700头。

这些独特的熊因其标志性的白尖棕色皮毛而得名,在阳光的背光下,这种皮毛会让它们看起来“灰白色”。灰熊曾在整个美国和墨西哥地区被发现,但根据国家野生动物联合会的数据,由于过度狩猎和栖息地的丧失,灰熊的历史活动范围减少了98%。政策改变和保护措施取得了巨大进展,特别是在大黄石地区。据国家公园管理局估计,自1975年以来,该地区的熊数量增加了五倍多,从136头增加到728头。

灰熊还是棕熊?

虽然这两个名字经常被互换使用,但灰熊实际上是棕熊的一个北美亚种(也可以在俄罗斯、欧洲、斯堪的纳维亚和亚洲发现)。不要把它和北美棕熊的另一个亚种——科迪亚克熊混淆,科迪亚克熊只在阿拉斯加的一个特定群岛上被发现,这是由于它们的遗传和生理隔离而获得的区别。由于它们前脚上的长爪子和肩膀上由纯肌肉组成的巨大驼峰,灰熊花很多时间挖掘食物,挖空洞穴冬眠。尽管它们的体重可达800磅,站立时的高度可达8英尺,但必要时它们的奔跑速度可达每小时35英里。灰熊还可以通过耳朵来区别于黑熊或其他棕熊,它们的耳朵更圆更小,而它们的头部更圆,面部轮廓更凹。

Grizzly bear closeup in pine forest mountains

灰熊保护地位之争

1975年,灰熊被列为濒危物种,这无疑给了灰熊一个战斗的机会,而像黄石公园这样的地方的保护项目为这种亚种取得了巨大的进步。然而,在2006年,美国鱼类和野生动物管理局决定将大黄石地区的灰熊作为一个独立的实体,以消除它们受到威胁的状况。接下来发生的事情只能被描述为两方在法律上的反复,一方是希望维持现有对灰熊的保护的自然资源保护者,另一方是认为《濒危物种法案》本身存在缺陷,另一方是认为灰熊已经恢复得足够好了。

一些环保组织提出诉讼,要求重新招募北极熊。到2009年,一位美国地区法官以白皮松数量减少为由,恢复了对北极熊的保护,白皮松是黄石国家公园灰熊的重要食物来源。快进到2017年,特朗普政府再次正式将它们从保护名单中移除,辩称黄石公园的熊已经完全恢复。再次,保护组织和部落组织进行了反击,起诉了政府,赢得了胜利,并于2018年将这些熊归还联邦保护(就在一场有争议的灰熊狩猎即将在怀俄明州和爱达荷州开始之前)。与此同时,在加拿大,2000年的一项DNA研究发现,阿尔伯塔省的灰熊数量增长速度比之前认为的要快,这也威胁到了当地的熊政策。两年后,国家濒危物种保护委员会建议灰熊种群继续在该省受到威胁,2008年的一项研究证实了八年前的研究结果,并在2010年确认了其受保护地位。

威胁

虽然人类与熊的冲突仍然是北美灰熊的最大威胁,但气候变化和发展导致的主要食物来源和适宜栖息地的丧失紧随其后。

人类的有限公司nflict

考虑到灰熊的体型和力量,它们没有很多敌人——除了人类。当人类开始在北美定居时,他们杀死了大量的熊,为了自卫,为了食物,或者为了它们的皮。当灰熊在1975年被列入濒危物种名单时,它们几乎完全灭绝了,今天它们的活动范围只剩下原来的不到2%。

发展与生境丧失

这些熊,作为需要大范围活动的杂食动物,很自然地被吸引到和人类一样的区域。灰熊的孤立亚种群尤其受到发展的威胁,在被人类包围的野生栖息地的残余中经常发现小种群。发展通常伴随着伐木和建筑,这可能会破坏栖息地的生态连续性,或完全破坏它,从而暂时取代熊。研究表明,在有道路的地区灰熊的死亡率明显高于无道路地区。

气候变化

和大多数熊一样,灰熊也冬眠,在夏秋两季完成大部分的食腐工作。在像黄石公园这样的地方,白皮松树的种子是灰熊巨大而有营养的食物来源。不幸的是,白皮松已经适应了一定的温度——主要是寒冷——这使得它对气候变化非常脆弱。有研究表明,当白皮种子数量减少时,灰熊会吃更多的肉,这对脆弱的生态平衡构成了风险,并在狩猎地区造成更多的人熊冲突。

加拿大灰熊也面临着类似的问题,因为加拿大的气候变暖速度比全球平均水平快得多,因此影响了水温和鲑鱼的数量。加拿大的灰熊以鲑鱼为主要食物来源,它们经常会游到远离自然栖息地的地方去寻找食物(这样会在冬眠前消耗宝贵的能量)。在阿拉斯加也观察到了同样的模式,那里的鲑鱼由于高温压力而过早死亡

我们能做什么

多个环境保护组织继续为灰熊而战,以确保熊和人类之间的安全共存。美国国家野生动物联合会(National Wildlife Federation)建立了“收养一英亩野生动物”(adopt -a Wildlife acre)计划,以扩大黄石灰熊的活动范围,并在其他荒野地区重建已灭绝的灰熊种群。同样,生物多样性中心继续倡导灰熊恢复策略,提出请愿和诉讼,以恢复熊的历史范围,并挑战非法剥夺灰熊保护的政策。个人可以通过支持野生动物保护和栖息地保护(如《濒危物种法案》)来帮助灰熊,也可以通过自己对这些不可思议的熊进行研究。

虽然法律规定伤害、骚扰或杀死灰熊是非法的,但自卫的情况除外。生活或生活在北美熊栖息地的人们应该尽自己的一份力,通过实践共存技术(如携带防熊喷雾),并使用可靠的方法(如电动围栏和防熊垃圾桶)保护财产,以减少人与熊冲突的可能性。