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2021-12-13 08:35

河马濒临灭绝吗?

Hippopotamus In River

虽然普通的河马(两栖河马)被归类为脆弱物种,但它较小的亲戚,侏儒河马(cheropsis liberiensis或Hexaprotodon liberiensis),确实在濒危物种名单上有一席之地。这两个物种继续受到非法捕猎和栖息地萎缩的威胁。

常见的河马

体型大得多的普通河马自2008年以来被列为易感物种,但在20世纪90年代中期至21世纪初期间,它们的数量显著下降。这些巨兽在撒哈拉以南的非洲随处可见,它们白天生活在河流和湖泊中,晚上在岸边游荡,寻找可以咀嚼的草和水果。

河马体型巨大,又喜欢水,难怪河马被称为“水怪”。有趣的是,科学家们发现河马与鲸类动物(鲸鱼、海豚和鼠海豚)的亲缘关系最为密切。通过比较河马和鲸类这两个物种如何适应水生生活,尤其是通过它们的呼吸道(外部鼻孔,或鲸鱼的喷水孔),研究表明了河马和鲸类之间的进化联系。

根据红色名录评估的估计,目前常见的河马数量约为11.5万至13万,低于2008年的12.5万至14.8万。不过,由于某些国家在2008年可能统计有误,这种下降的峰值并不足以改变动物的风险类别。然而,评估仍然指出,河马的保护状态是“不稳定的”,直接保护河马和它们的栖息地的行动仍然是优先考虑的。尽管在少数几个国家,河马的数量已经稳定下来,但由于栖息地的丧失和不受管制的捕猎,许多地方的河马数量都有所下降。

侏儒河马

Grazes (eats) on green grass

2010年被列入濒危物种名单的侏儒河马的数量出现了大幅下降。不幸的是,估计只有2000 - 2499只成年猩猩还活着。在利比里亚等国,相机和标志调查的证据显示,侏儒河马的数量仍然很少,而且大片的原始森林栖息地已经被商业棕榈油种植园、农业、采矿和伐木所破坏。据估计,由于森林的消失和狩猎活动的增加,侏儒河马的数量将在未来26年里持续下降约20%。

威胁

虽然你可能对河马在河流和湖泊里懒洋洋地躺着的样子太熟悉了,但较小的——我们敢说,更可爱的——侏儒河马在水里呆的时间要少得多。这种对陆地生活的适应性可能会对它们造成损害,使它们更容易受到偷猎者的影响。

栖息地的丧失

湿地地区的大规模开发和农业引水已经造成了河马栖息地的极度丧失。虽然普通的河马在东非的数量最多,但它们至少在29个不同的国家被发现,其中一半的国家有大量的数量下降记录。普通的两栖河马需要获得一个永久的水体来保持它的皮肤湿润,所以它面临着额外的挑战,因为干旱和发展摧毁了河流和湖泊,有利于水坝、农场和城市地区。

侏儒河马面临的最大威胁是森林砍伐。随着他们的森林不断被砍伐、耕种、定居,并被改造成橡胶、咖啡和棕榈油种植园,近年来采矿和采矿基础设施发展的增加带来了额外的威胁。侏儒河马生活范围内的一小片森林已经支离破碎,使得它们与可能的配偶隔离开来,而且容易受到猎人的影响。气候变化和恶劣天气导致的干旱和其他生态系统的改变,就像普通的河马一样,增加了额外的威胁。

偷猎

侏儒河马面临着来自捕猎的更多挑战,因为在过去的一个世纪里,它们生活范围内的森林里,伐木、耕种和定居的活动都在大幅增加,这使得偷猎者更容易找到它们。

这两个物种都有很大的下犬齿,连同它们的肉,吸引了非法捕猎和诱捕。普通河马和侏儒河马都被人类用作食物来源,并用于制作珠宝或其他手工艺品。虽然由于河马的牙齿没有那么值钱,所以它们并不是为了生存而被捕猎的目标,但它们经常被捕猎者掠取为肉。许多俾格米河马的身体部位,比如头骨,有时也被用于某些国家的仪式或传统医学中。

人类的有限公司nflict

随着越来越多的湿地和森林被用作农田和住房,这两种物种往往被迫从它们的天然牧区溢出,进入人类占领的领土。作为回应,受到威胁的农民杀死河马以保护他们的土地。

我们能做什么

在世界上河马生活的地区,土地和水都得到了保护。许多这些规章虽然在官方层面上被认为是有效的,但由于缺乏财政资源和培训而执行不力。一些国家报告说,他们也发现河马远离监管区域,这使得很难保证它们的安全。虽然侏儒河马在圈养环境中繁殖成功,但很少甚至没有成功的重新回到野外。

一些最好的保护措施是通过当地社区的参与和创建受保护的空间来实现的。例如,非洲野生动物基金会通过建造围栏、围栏和沟渠来帮助社区尽量减少人与河马的冲突,让放牧的河马远离农田。然而,这只是一个更大问题的症状的一种治疗方法。保护这两个物种的河马从创造保护空间和加强已经建立的河马栖息地开始。为河马保护和研究提供资金,改善国家公园的基础设施,支持保护河马的国家和国际法律,这些都是至关重要的。个人可以通过签署请愿书,保护非洲公园和野生动物保护区的关键栖息地,或者通过向世界野生动物基金会(象征性地)收养一只河马来支持河马。