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2021-12-18 11:44

研究人员发现了第一个真正的千足虫

Eumillipes persephone millipede, from Australia.

千足虫因它们的脚而得名。

“千足虫”这个词的意思是一千英尺,来自拉丁语“mille”代表千,“pes”代表脚。但到目前为止,还没有发现有超过750条腿的千足虫。

研究人员最近在澳大利亚发现了一种有1306条腿的千足虫。

这些小动物是在地下60米(近200英尺)的一个钻孔中被发现的,这个钻孔最初是为矿产勘探而设的。研究人员将它命名为欧米ilipes persephone,它没有眼睛和色素,有一个被描述为“超级细长”的身体。

它宽0.95毫米,长95.7毫米。这大概和一张信用卡的厚度一样宽。它的身体有330个部分,一个带有大触角的锥形头部,和一个用来帮助进食的喙。

“2021年9月,研究合著者布鲁诺·布扎托(Bruno Buzatto)给我发了一封电子邮件,介绍他在澳大利亚发现的一种千蜈蚣。他解释说,一个个体有超过800条腿,”研究作者、弗吉尼亚理工大学昆虫学系副教授保罗·马雷克告诉Treehugger。

Buzatto是悉尼麦考瑞大学的一名进化生物学家,同时在西澳大利亚大学担任兼职研究员。

“这只是一个幸运的发现。我们正在寻找任何地下动物,作为与新矿井提议相关的环境影响评估的一部分,”Buzatto告诉Treehugger。

“当我在实验室看到这只动物(这发生在带着地下动物陷阱的样本从野外回来的几天之后),我意识到它可能比迄今为止有记录的最长的物种更长(有更多的腿)。然而,直到很久以后,我们才发现它与其他长寿物种属于不同的秩序,这两个物种都适应了地下生活,这是一个典型的趋同进化的例子。”

这种千足虫是在澳大利亚西部的戈德菲尔德-埃斯佩兰斯地区发现的,该地区有着悠久的采矿历史。马雷克说,由于该地区面临着采矿的持续威胁,记录这种物种并保护其栖息地至关重要。

“超细长的千足虫,如加利福尼亚的Illacme plenipes(水喉蝶科),有超过800条腿,此前在澳大利亚没有发现过,所以这一发现立即引起了我的共鸣,”Marek说。

在穴居动物圈闭的三个不同的钻孔中发现了八种新的千足虫。穴居动物是生活在地下环境中的小型洞穴动物。因为它们是在地球深处发现的,这证实了它们在地下的栖息地和存在。

Marek解释了他们是如何测量千足虫并计算它的腿的。

他说:“测量长度和宽度需要使用显微镜目镜分划板(显微镜目镜中的一小块玻璃,里面嵌入了微小的测量网格)。”“数腿包括数腿节,乘以4(所有千足虫每个节都有4条腿),再减去14,因为最后和第一个节都没有腿,而第2到第4节只有一对腿。”

研究结果发表在《科学报告》杂志上。

a布特千足虫

虽然它们看起来像虫子,但它们不是昆虫。它们是无脊椎动物,与虾和龙虾关系密切。

世界上大约有7000种千足虫。它们的长度从一英寸(2.5厘米)到超过5英寸(13厘米)不等。

千足虫的身体上有两段腿,每一段的底部都连着两组腿。这与蜈蚣不同,蜈蚣每节只有一组腿,这些腿从身体两侧伸出来。

千足虫在土壤中扮演着重要的角色,它们在分解腐烂的植物物质时移动缓慢,像蚯蚓一样添加养分。

尽管千足虫已经在地球上生活了4亿多年,研究人员仍然对这些小动物了解不多。但随着1306条腿的新发现,研究人员正在了解更多。

马雷克说:“这是一个令人着迷的发现,因为欧姆illipes persephone是一个新的创纪录物种。”