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2022-01-02 07:14

融化的海冰为杀人鲸打开了北冰洋的大门

Jumping Orca in Prince William Sound, Alaska #6

由于海冰融化,虎鲸在北冰洋待的时间越来越长。

虎鲸(Orcinus orca)是聪明和适应性强的捕食者。它们会去有食物的地方,然后组队捕杀猎物。它们经常在阿拉斯加南部水域被发现,但很少游荡到美国北极地区,那里的水通常被冰覆盖,它们有被困住的风险。

但根据一项新的研究,现在北冰洋的海冰越来越少,鲸鱼开始更频繁地冒险进入它们曾经避免进入的水域。

华盛顿大学的研究员布琳·金伯在最近举行的第181届美国声学学会会议上介绍了她的发现。该摘要发表在《美国声学学会杂志》上。

“识别物种的移动模式对保护和我们对自然界的整体理解都至关重要。北极及其周边地区是世界上最多产的地区之一,但它们也在经历着许多快速的变化,所以监测生活在那里的物种(季节性和全年)是至关重要的,”金伯告诉Treehugger。

长期以来,虎鲸都是季节性地冒险进入北极,通常只在开放水域季节,那时没有被冰捕获的风险。随着每年冰层面积的减少,虎鲸有更多的机会进一步进入北极。”

与白鲸、弓头鲸和独角鲸不同,虎鲸有背鳍,这使得它们很难冲破浮冰创造出呼吸孔。

“如果没有破冰的能力,虎鲸就有被冰困住的危险,它们基本上被困在冰层中,无法逃脱,直到窒息或饿死,”肯伯说。为了避免这种可怕的命运,虎鲸不会跟随它们的猎物进入冰雪覆盖的地区。相反,它们利用了北极许多生产力高的地方,在那里它们的猎物可能会聚集,通常就在浮冰的边缘。”

肯伯指出,虎鲸是非常高效的捕食者。它们会对猎物的数量和捕食者的行为产生巨大的影响,因为其他动物会避开它们。这可能会影响它们的猎物进食和抚养后代的方式,以及其他行为。

“虎鲸破坏北极食物网的可能性是肯定存在的,所以我想跟随鲸鱼的运动模式,看看这个问题的可能性有多大,”肯伯说。

虎鲸运动的趋势

金柏是美国国家海洋和大气管理局(NOAA)海洋哺乳动物实验室的一员。在他们的研究中,她和她的同事研究了北极瞬态虎鲸,分析了2012年至2019年8年间水下麦克风记录的声学数据。这些麦克风被放置在阿拉斯加州的西部和北部海岸。

“我们的团队在阿拉斯加附近的许多海域(白令海峡、楚科奇和波弗特)有20多个记录器。从虎鲸到海象,各种海洋哺乳动物都在这些记录器周围发出声音,我们能够将这些信号与记录每种动物独特、刻板的叫声的文献进行比较,”肯伯解释说。

“这给了我们每个物种存在/不存在的信息,以及它们的叫声目录。有了这些信息,我们就可以了解各种物种是如何使用我们所记录的生态系统的。”

在研究这些信息时,她发现了三个明显的趋势。

首先,虎鲸到达白令海峡的时间较早,在那里它们已经被记录下来,这是对海冰减少的反应。到2019年研究结束时,海冰消失的时间比2012年研究开始时早了大约一个月。他们发现,作为回应,虎鲸也开始提前一个月到达。

他们还发现,在北部地区,比如乌特齐格维克附近,以前很少有虎鲸的记录,这些年鲸的叫声有所增加。从2012年到2019年,虎鲸叫声的检出率增加了两倍。

“第三个趋势是,我们在比以前记录的更多的北部地区发现了虎鲸,”金波说。“我们的一个记录者在楚科奇边境地区,即使在那里,我们也在晚年发现了虎鲸。”

影响生态系统

由于虎鲸在北冰洋的时间比之前提到的更长,它们的生态系统可能会受到各种各样的影响。

“它们是非常高效的捕食者,可以捕食各种各样的物种,从海獭到灰鲸。其中一些物种是用来应对鲸鱼捕食压力的,但北极地区的栖息物种则习惯了有冰层来保护自己不受其伤害,”肯伯说。

“北极露脊鲸尤其值得关注,因为它们是濒危物种,也是捕猎者赖以生存的重要食物来源。其他研究发现,由于逆戟鲸的攻击,露脊鲸身上的伤疤增加了,这表明逆戟鲸可能越来越多地将其分支到北极物种作为食物来源。当然,食物网动态的任何变化都可能给生态系统带来连锁反应。”