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2022-01-05 12:38

加州斑点猫头鹰受益于森林恢复

California spotted owl in tree

一项新的研究发现,森林恢复可以帮助加利福尼亚的斑点猫头鹰,它们通常依赖于原始森林。

多年的严重砍伐、干旱和火灾改变了北美西部的森林。它们不再是有着高树冠的高大老树,而是长满了更小、更新的树木。科学家们担心,恢复工作将损害斑点猫头鹰依赖这一栖息地。

“森林恢复通常涉及到一些活树的移除——大部分是森林下层植被中因为防火而生长起来的中小型树木。这些较小的树木增加了猫头鹰栖息地的火灾风险,移除这些较小的树木将保护猫头鹰用来筑巢的罕见的较大的树木,”该研究的第一作者、美国农业部林局(USFS)落基山研究站的研究生态学家加文·琼斯博士告诉Treehugger。

“然而有一个长期以来认为删除任何树(任何规模的)斑点猫头鹰的栖息地将有害的猫头鹰,因此不应该做这种观点导致这样的结论:森林恢复活动不能在猫头鹰的栖息地和猫头鹰的保护是对立的。我们和其他人的研究都表明,这种二分法过于简单。”

a布特斑点猫头鹰

斑点猫头鹰一直是几场保护和保护之战的主题。国际自然保护联盟(IUCN)将斑点猫头鹰列为濒危物种,它们的数量正在减少。

北方斑点猫头鹰(Strix occidentalis caurina)和墨西哥斑点猫头鹰(Strix occidentalis lucida)被联邦濒危物种法案列为濒危物种。保护这些猫头鹰的努力遭到了抵制,因为伐木工的利益与保护原始森林的目标发生了冲突。

它们的表亲,加州斑点猫头鹰(西花楸属西花楸属)还没有在欧洲航天局获得濒危物种的地位。

加州斑点猫头鹰通常生活在古老的森林中,那里有筑巢和觅食所需的栖息地。它们的巢一般建在树冠高的地方、废弃的老树或大树上。它们在觅食地点轮转,捕食各种物种,包括木鼠、飞鼠、鸟类和昆虫。

模拟火和猫头鹰

在他们的研究中,研究人员开发了一个包含两个元素的模拟:一个火灾模型和一个猫头鹰模型。他们预测内华达山脉在本世纪中叶会发生严重的火灾。

琼斯解释说:“这两种模型都是用几十年的数据开发的统计模型,以确保它们能够真实地执行。”

他们将这些模型联系在一起,模拟了气候变化和森林恢复情景下的未来。

琼斯说:“当火灾模型中发生模拟火灾时,他们将食物输入猫头鹰模型,并影响了猫头鹰的数量。”“这种跨学科的工作很少见——这是应用气候学家、火灾模型研究者和野生动物生态学家之间的合作。由此得出的仿真模型在这方面非常独特,并产生了一个非常有用的结果。”

他们发现,随着模拟燃料和森林恢复处理的减少,预测的严重火灾的数量发生了变化。猫头鹰对这些疗法对它们栖息地的潜在影响做出了反应。

琼斯说:“我们发现,森林恢复对猫头鹰栖息地的直接和潜在的负面影响(也就是说,移除猫头鹰栖息地的树木)相对于森林恢复对猫头鹰减少火灾风险的积极影响来说是很小的。”“所以,尽管在某些情况下,我们发现恢复可能会对猫头鹰产生负面的短期影响,但它减少了严重火灾的长期影响。这些长期益处为猫头鹰带来了更好的结果。”

在某些情况下,研究结果表明,与在猫头鹰栖息地以外的同一地区进行修复相比,在猫头鹰栖息地内进行修复处理可以将严重火灾的预测数量减少近一半。

琼斯说:“从本质上说,在猫头鹰的领地内放置治疗药物对减少内华达山脉生物区未来的严重火灾有巨大的影响。”

“这引出了一些重要的结论。首先,如果管理的目标之一是减少未来取代森林的野火,那么在猫头鹰栖息地进行治疗将有助于实现这一目标。第二,如果治疗是在猫头鹰的栖息地进行的——同时避免移除大型的老树——治疗可能也会给猫头鹰带来更大的好处。”

研究结果发表在《生态与环境前沿》杂志上。

研究人员现在正在观察斑点猫头鹰以外的其他森林野生动物对火灾和森林管理的反应。

琼斯说:“我们认为,当管理者试图增加干旱森林生态系统中森林恢复活动的速度和规模时,这些发现具有变革性的潜力。”

“斑点猫头鹰保护和森林恢复存在‘冲突’的想法过于简单,现在已经过时了。我们的工作表明,森林恢复不仅可能给猫头鹰带来共同利益,实际上这两个目标(森林恢复和猫头鹰保护)可能是相互依赖的。”

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