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2022-01-15 15:20

加州老鼠以帝王蝶为食

Western harvest mouse feeds on a mo<em></em>narch butterfly

并不是所有的动物都能捕食帝王蝶。帝王蝶吃的是充满毒素的乳草,所以很多捕食者无法以这些有毒昆虫为食。

但有些生物,比如老鼠,能够轻易地吃掉有毒的蝴蝶。在墨西哥,黑耳鼠(Peromyscus melanotis)以落在地上的帝王蝶为食。

最近,研究人员观察到,西部收获鼠(Reithrodontomys megalotis)也在加州的越冬地点以这种昆虫为食。但是因为蝴蝶的数量受到了威胁,所以老鼠蝴蝶自助餐也受到了威胁。

这项研究是由犹他大学的生物学家领导的。

“我们的研究小组研究动物如何以有毒食物为食,作为这项工作的一部分,我一直在研究巨大的有毒非洲老鼠如何使用隔离的强心甾内酯进行防御,”领导这项研究的博士后研究员萨拉·韦恩斯坦(Sara Weinstein)告诉Treehugger。

“我们开始考虑加利福尼亚的老鼠,因为我们在寻找一个离家更近的系统,在那里我们也可以研究动物是如何自然地处理这些类型的毒素的。我们知道,墨西哥的老鼠以强心甾内酯为食来保护帝王蝶,所以建立了这个项目,来看看同样的行为是否也发生在加州的帝王蝶聚集区。”

莫narchs在菜单上

研究人员说,随着昆虫数量的减少,记录它们的进食行为非常重要。

“我们现在正处于昆虫的末日。据估计,研究过的40%的无脊椎动物物种受到威胁,超过70%的飞虫生物量已经消失。”温斯坦说。

“这本身就是毁灭性的,也将对其他以昆虫为食的生物产生巨大影响。”

最初,研究人员在皮斯莫州海滩帝王蝶林捕获老鼠,然后在获取它们的粪便样本后将它们放回原处。他们对这些样本进行了筛选,在其中一个样本中发现了帝王蝶的DNA。

第一次调查发生在2020年2月,当时正值冬末,帝王蝶开始离开,所以那里没有多少昆虫可以供老鼠吃。研究人员计划在帝王蝶繁殖高峰期的秋天再来一次,但经过数年的下降后,帝王蝶的数量在那一年晚些时候急剧下降。

在过去,有10万只蝴蝶在那里栖息,但在2020年,只有不到200只帝王蝶。

温斯坦说:“当帝王蝶的数量在2020年秋季下降时,我们改变了策略。”“为了测试野生老鼠是否以帝王蝶为食,我们把实验室饲养的干燥蝴蝶放在帝王蝶林里,用动作激活摄像机对它们进行监测。”

她把帝王蝶的尸体放在相机陷阱附近,记录下野生收获的老鼠吃蝴蝶的过程。她还抓了六只老鼠,给它们提供帝王蝶吃。老鼠通常更喜欢腹部和胸部,它们的热量高,但毒素少。

温斯坦说:“许多啮齿动物可能对帝王蝶体内的心甾内酯有一定的抵抗力,这是由于这些毒素结合部位的基因发生了变化。”

皮斯莫格罗夫是数百个西方帝王蝶聚集地之一,看起来,至少在过去,整个西方帝王蝶栖息地的啮齿动物可能会用帝王蝶来补充它们的冬季饮食。如果你能消化帝王蝶体内的强心甾,它们的身体里充满了脂肪,可以提供一顿很好的晚餐。”

研究结果发表在《生态学》杂志上。

多米诺效应

研究人员不相信吃帝王蝶的老鼠是导致蝴蝶数量下降的原因。

温斯坦说:“我们不认为老鼠是帝王蝶数量下降的原因。”“不幸的是,西方帝王蝶的数量几十年来一直在下降,可能是由于许多因素,包括越冬和繁殖栖息地的丧失,以及杀虫剂和除草剂的使用增加。”

但他们担心,帝王蝶数量的下降会对其他物种产生多米诺骨牌效应。

温斯坦说:“帝王蝶和昆虫数量的减少可能会产生深远的影响。”“例如,影响它们授粉的植物和以它们为食的捕食者。”