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2022-01-19 09:29

“天空之眼”:美国宇航局新卫星将观察气候变化

The United Launch Alliance (ULA) Atlas V rocket with the Landsat 9 satellite o<em></em>nboard launches, Monday, Sept. 27, 2021, from Space Launch Complex 3 at Vandenberg Space Force ba<em></em>se in California. The Landsat 9 satellite is a joint NASA/U.S. Geological Survey mission that will co<em></em>ntinue the legacy of mo<em></em>nitoring Earth’s land and coastal regions.

自1958年成立以来,美国国家航空航天局(NASA)一直致力于探索外太空。然而,面对气候变化,NASA最重要的任务可能是对地球的探索。

尽管它不像登月那么吸引人,也不像载人火星之旅那么具有历史意义,但至少从1968年起,美国国家航空航天局(NASA)就开始收集关于地球的宝贵见解,当时阿波罗8号宇航员威廉·安德斯(William Anders)从月球轨道上拍摄了他标志性的“地球升起”照片。此后不久,在1972年,美国宇航局发射了地球资源技术卫星(ERTS)。后来被称为陆地卫星1号,它是第一颗发射的地球观测卫星,目的是研究和监测地球的陆地块。

不到50年后,地球资源卫星1号又有了一个新的后代:地球资源卫星9号。地球资源卫星9号于当地时间9月27日上午11点12分在加州范登堡太空部队基地成功发射。

美国国家航空航天局(NASA)和美国地质调查局(U.S. Geological Survey)共同努力,开展了几十年的地球资源探测卫星(Landsat)任务,从太空收集地球的卫星图像,重点关注覆盖地球表面的物质和土地利用的变化。科学家们利用这些图像来监测从农业生产力、森林面积和健康、水质到珊瑚礁栖息地健康和冰川动态的一切事情。

作为地球资源卫星系列中的最新卫星,地球资源卫星9号配备了两个传感器,可以测量地球表面反射或辐射出的11种波长的光,包括可见光谱中的波长,以及人眼看不到的其他波长。第一个传感器是一个被称为Operational Land Imager 2 (OLI-2)的相机,它将以可见光、近红外和短波红外的形式捕捉到这颗行星的图像。第二个是热红外传感器2 (TIRS-2),它将测量地球表面辐射出的热量。

这些数据加上仍在轨道上运行的地球资源卫星8号的图像,将为正在测量、监测和预测气候变化的气候科学家提供有价值的输入。

NASA局长比尔·纳尔逊在一份声明中说:“NASA利用我们前所未有的舰队的独特资产,以及其他国家的仪器,来研究我们自己的星球及其气候系统。”“有了50年的数据库,地球资源卫星9号将把这个具有历史意义的、无价的全球计划带到一个新的高度……我们永远不会停止推进我们了解地球的工作。”

美国国家航空航天局地球科学部主任凯伦·圣·杰曼补充说:“陆地卫星任务与众不同。近50年来,地球资源卫星观测了我们的母星,提供了无与伦比的记录,记录了从几天到几十年的时间尺度上地球表面的变化。通过与美国地质调查局的合作,我们已经能够为从农民到资源管理者和科学家等用户提供持续和及时的数据。这些数据可以帮助我们理解、预测和规划未来的气候变化。”

Landsat 8和Landsat 9将每隔8天收集一次整个地球的图像,使科学家能够以近一周的频率观察和跟踪地球表面的变化。

“陆地卫星9号将成为我们观察不断变化的星球的新眼睛,”美国国家航空航天局(NASA)科学副局长托马斯·左布臣(Thomas Zurbuchen)说。“通过与其他陆地卫星以及我们的欧洲航天局(European Space Agency)合作伙伴(他们运营着sentinel -2卫星)的合作,我们对地球的了解比以往任何时候都更全面。随着这些卫星在轨道上一起工作,我们将每两天对地球上任何给定的地方进行观测。这对于跟踪农作物生长等事情,帮助决策者监测地球及其自然资源的整体健康状况非常重要。”

与商业卫星对地球的观测不同的是,所有的陆地卫星图像及其嵌入的数据都是免费和公开的。这项政策自2008年启动以来,已经获得了超过1亿次的下载。

NASA陆地卫星9号项目科学家杰夫·马塞克说:“发射总是令人兴奋的,今天也不例外。”“但对我来说,作为一名科学家,最好的部分是当卫星开始传送人们等待的数据时,将会增加地球资源卫星在数据用户社区的传奇声誉。”