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2022-01-19 16:14

ESO望远镜捕捉到的“太空蝴蝶”

Highly detailed image of the NGC 2899 planetary nebula.

在地球上,人类最伟大的奇迹之一就是仰望天空,思考远方的天空。在欧洲南方天文台(ESO)的超大望远镜(VLT)的帮助下,人类在21世纪的一大奇迹就是能够做到这一点。

位于智利帕拉纳尔的VLT已经发布了许多令人惊叹的图像——最新的是被称为NGC 2899的对称气泡,它看起来像一只巨大的迷幻蝴蝶在宇宙中飞舞。这个行星状星云以前从未被如此详细地拍摄过,ESO指出,“甚至行星状星云微弱的外边缘也在背景恒星上发光。”

Highly detailed image of the NGC 2899 planetary nebula.

尽管名称中有“行星状”,但行星状星云实际上并不是行星状的;它们的名字来源于早期的天文学家,他们把它们描述为外表类似行星。事实上,当巨大的、古老的恒星放弃幽灵、坍缩并释放出充满重元素的不断膨胀的气体壳时,就会发生这种情况。就像一个戏剧性的舞台死亡,空间式的,贝壳闪耀着几千年的光芒,然后慢慢消失。

目前,气体波延伸到距离该物体中心2光年的地方,温度高达1万度。这种热量来自于星云母星的高强度辐射,导致星云中的氢气在氧气周围发出蓝色的红色光晕。

Map of nebula

上面的地图包括在良好条件下肉眼可见的星星;星云的位置在红色圆圈处。

美丽的蝴蝶位于南方的船帆星座,距离我们3000到6500光年。它的两颗中心恒星被认为是它(几乎)对称外观的来源。ESO解释说:“在一颗恒星的寿命结束并脱离了它的外层后,另一颗恒星就会干扰气体的流动,形成了这里看到的两瓣形状。”ESO补充说,只有10%到20%的行星状星云显示出这种形状。

虽然可能需要一个非常大的望远镜才能看到像NGC 2899这样的现象,但它仍然是一个礼物。这张图片,以及其他类似的图片,都是在ESO宇宙宝石计划下完成的,这是一个使用ESO望远镜进行教育和公众宣传的推广计划。利用望远镜无法用于科学观测的时间,像蝴蝶一样由炽热气体制成的眼镜被捕捉到,让所有人都能看到——这让我们有更多的理由惊叹于上面的夜空。