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2022-01-19 16:14

这是第一张直接拍摄到的围绕其年轻恒星运行的两颗行星的图像

Two stars in the night sky.

看,第一张行星系统的直接图像聚集在一个看起来很像我们太阳的恒星周围。事实上,整个太阳系距离地球约300光年,与我们的太阳系有着不可思议的相似之处——但那是在我们的太阳系年轻且充满活力的时候。

The star TYC 8998-760-1 with two planets in orbit.

这幅由欧洲南方天文台(European Southern Observatory)的甚大望远镜(VLT)拍摄的图像,可能有助于我们了解我们自己的行星邻居是如何形成的。

本周,研究人员在《天体物理学杂志通讯》(Astrophysical Journal Letters)上发表了他们的发现,他们指出,捕捉到一颗系外行星的图像非常罕见。在这种情况下,他们拍摄了两颗行星和一颗非常熟悉的恒星,名为TYC 8998-760-1。

该研究的合著者、来自莱顿大学的马修·肯沃西在一份声明中指出:“尽管天文学家已经间接探测到银河系中的数千颗行星,但这些系外行星中只有很小一部分被直接拍摄到。”

“在寻找支持生命的环境时,直接观察非常重要。”

但这些行星似乎离我们所知的生命存在还有很长的路要走。首先,它们是气态巨星,就像土星和木星一样。它们离它们的恒星也很远——分别是太阳和地球距离的160和320倍。这远远超出了我们本地气态巨行星的轨道。

A chart showing the location of the TYC 8998-760-1 system

问题是,这是一个前途无量的太阳系,有一颗年轻的、自以为是的恒星在掌舵。

该研究的主要作者、莱顿大学的亚历山大·博恩指出:“这一发现是一个环境的快照,它与我们的太阳系非常相似,但处于进化的早期阶段。”

TYC 8998-760-1只有1700万年的历史,与已经成熟了46亿年的太阳相比,它只是一个婴儿。正如我们所知,年轻的明星有一定的戏剧天赋,可以很容易地改变他们的环境。

这个年轻的行星系统还有很长的路要走。虽然我们可能无法见证它的生命旅程,但这个恒星系统仍然可以告诉我们很多关于我们自己的太阳历史。

Bohn补充说:“未来的仪器,比如超大望远镜(ELT)上可用的仪器,将能够探测到这颗恒星周围的更低质量的行星,这是理解多行星系统的一个重要里程碑,对我们自己的太阳系的历史有潜在的影响。”