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2022-01-19 16:41

研究发现,“绿色不平等”困扰着美国城市

美国,金融财富可以让你得到很多东西:权力、声望、影响力,甚至更容易获得茂密的植被。

英属哥伦比亚大学(UBC)的林业专家最近发表在《景观与城市规划》杂志上的一项研究利用人口普查数据和航空图像探索了10个城市的城市绿地获取和社会经济指标之间的联系:西雅图、芝加哥、休斯顿、凤凰城、印第安纳波利斯、杰克逊维尔、圣路易斯、洛杉矶、纽约和俄勒冈州的波特兰。

在这些城市,以及整个北美的城市地区,美国和加拿大80%以上的人口现在居住在那里享有一定程度的富裕和/或受过高等教育的居民也能比那些不那么富裕和受教育程度较低的人更直接地进入公园、树木和其他类型的绿色空间。

无论其社会经济背景如何,改善所有城市居民进入公园和绿化的努力并不新鲜。服务不足的城市往往缺乏美化、振奋情绪的自然元素。正如这项研究所阐述的那样,这些社区所缺乏的东西——公园、树木、草地、社区花园——正是这些东西能够极大地改善那些最终将从中获得最大利益的人的福祉。随着城市地区的增长和人口密度的增加,对公平和有利于公共健康的绿色空间的需求日益迫切。

“植被使我们的城市保持凉爽,改善空气质量,减少雨水径流和减轻压力——这对公民的福祉产生了巨大的影响,”UBC森林资源管理系博士后研究和教学研究员Lorien Nesbitt在一份新闻稿中说。“问题是,当获取绿色资源的机会不公平时,这些利益的分配并不总是公平的,这会减少最需要它们的最边缘化公民的机会。”

内斯比特强调,每个生活在城市地区的人,无论收入、年龄、种族或教育程度,都应该居住在距离公园10分钟步行的舒适范围内。理想情况下,每个人都应该有树木,灌木和其他类型的植被生长在他们的街道或直接邻近他们的家的户外区域。这个10分钟的步行因素是公共土地信托在2017年发起的一项活动的核心,旨在提高人们对公园可达性重要性的认识。根据2018年的数据,大约30%居住在城市地区的美国人距离最近的公园步行10分钟以上。

尽管全国各地的城市都需要更大的公园可达性,内斯比特和她的同事们发现,公园最终比树木繁茂和混合植被“分布更公平”,这些植被通常位于收入和教育水平较高的居民附近。但正如该研究指出的那样,“不平等存在于所有城市和植被类型中。”

Jackso<em></em>nville skyline and trees

一般的主题出现了,但一些城市有不同的主题

当你更深入地研究该研究的发现在各个城市的规模上如何发挥作用时,事情就变得有趣了。

杰克逊维尔是佛罗里达州人口最多的城市,也是美国大陆陆地面积最大的城市,与其他九个城市地区相比是一个显著的异常值。

首先,与芝加哥和休斯顿等地相比,杰克逊维尔附近的公园和植被与居民的社会经济背景的关系并不那么密切。更重要的是,少数族裔以及那些收入和教育水平较低的人比富裕、受教育程度更高的白人居民更容易进入树木和公园。但正如该研究的作者所指出的那样,杰克逊维尔是该分析中包括的人口最小的城市地区,也是人口密度最小的城市,这使得研究人员相信,低人口密度可以导致“在某种程度上更公平的城市植被分布模式”。然而,他们确实指出,这是一个有待进一步研究的观察结果。

杰克逊维尔也是包括洛杉矶和凤凰城在内的三个城市之一,这三个城市的木本植物(包括树木、大灌木和树篱)的分布特别窄。此外,尽管杰克逊维尔是美国最大的城市公园系统的所在地,但公园的分布却明显狭窄,包括城市和县公园、国家公园、森林保护区、植物园和社区花园。研究发现,芝加哥和西雅图的公园分布明显较宽,而木本植被和混合植被(包括所有植被,如树木、草地、灌木、花园植物等)的分布比纽约的正常范围要宽。

至于谁与植被覆盖的正相关和负相关最强,那些在人口普查数据中被认定为白人的人,以及那些收入更高、受教育程度更高的人,基本上都处于积极的一面。除杰克逊维尔市外,拉美裔居民和没有高中文凭的居民与城市绿化呈现出最强的负相关,在杰克逊维尔市,拉美裔居民和没有高中文凭的居民与城市绿化呈正相关。圣路易斯在一些地区也与其他城市不同,但在方式上没有杰克逊维尔那么明显。

在以吸引游客的公园而闻名的纽约,在公园准入方面,高等教育比收入更重要。拥有高等学历的纽约居民也更有可能住在绿树成荫的街道上,并在自家后院种植各种绿色植物。

内斯比特解释说:“在芝加哥和纽约这样的大城市,种族和民族因素也发挥了重要作用。“在芝加哥和西雅图,有西班牙裔背景的人较少接触植被,而在芝加哥和圣路易斯,非裔美国人较少接触绿地。那些认为自己是亚裔美国人的人在纽约的机会更少。”

Vegetation lines Interstate 5 in downtown Seattle

呼吁更多的城市绿地

内斯比特和她的同事们得出的结论是,作为北美的城市地区,对更广泛分布的树木、小型公园和灌木的需求日益增长。但正如研究表明的那样,“要解决城市绿色不平等的挑战,需要深入理解造成这种不平等的地方问题。”研究人员建议,应特别重视在街道边种植更多树木,以及在私人住宅物业上植树。

内斯比特说:“对许多人来说,周围的树木是他们与自然的第一次接触——对于那些很少有机会到城市以外的自然空间旅行的人来说,这可能是他们与自然的唯一接触。”“随着气候变化的影响加剧,我们应该规划更多的城市绿地,并确保来自各种背景的公民都能轻松、公平地使用它们。”

虽然这些新发现强调了城市绿地的获取与社会福祉之间的关系,但美国林管局(U.S. Forest Service)北方研究站(Northern Research Station) 2018年进行的一项同样具有启发性的研究将城市植被,特别是树木的经济效益归为零。

根据这项研究,有五个州在与城市树木相关的经济补贴方面特别有吸引力,其中佛罗里达州以每年大约20亿美元的节省领先。据估计,加州、宾夕法尼亚、纽约和俄亥俄州每年都有大约10亿美元的与树木相关的好处,包括碳封存、减少排放和提高建筑物的能源效率。