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2022-05-21 13:34

素食鸟类比食肉鸟类更社会化

weaver bird with elaborate nest

织鸟是一个由118种小型鸣禽组成的家族,它们以建造精致的鸟巢而闻名。但研究人员最近发现,这些生物比它们创造性的结构更令人着迷。

它们的饮食似乎对它们的社会行为有重大影响,包括它们的滥交程度。

研究人员分析了主要生活在撒哈拉以南非洲的多种织工的各种研究。他们发现,与那些以昆虫为食的织布虫相比,那些吃种子的织布虫更倾向于聚集在一起,群居生活。

英国巴斯大学的研究人员正在跟进英国动物行为学家约翰·克鲁克的一项研究。1964年,克鲁克首次提出了饮食、栖息地和社会行为之间的联系。克鲁克的研究对研究行为的生态学家很有影响。

“克鲁克做了一项重要的研究,在过去50多年里激发了许多研究,”来自巴斯大学米尔纳进化中心的首席研究员Tamás Székely告诉树拥抱者。“然而,他没有统计数据来支持他的说法,所以我们决定用现代统计方法重新审视他的想法。”

研究人员分析了从以前发表的关于各种织卵物种的研究中收集的数据,以便更仔细地研究饮食、栖息地和社会行为之间的关系。

有一些编织种生活在大草原上,以种子为食,而另一些生活在森林里,主要以昆虫为食。

科学家们不确定为什么它们有不同的饮食。

“我们不知道,”Székely说。“这种饮食可能经过了很长一段时间的进化,以最大限度地利用当地可用的食物资源。”

研究人员发现,生活在开阔草原上的物种通常会聚集在一起,成群觅食,以找到最好的食物来源。研究人员发现,这些以种子为食的鸟类在大群体中筑巢,通常是一夫多妻的,在每个繁殖季节都与许多配偶配对。

“我们工作的主要发现是,吃种子的织鸟可能比食虫的织鸟更善于交际,因为种子更容易找到,而且在当地的热带草原比森林更丰富,”Székely说。

研究结果发表在《美国博物学家》杂志上。

栖息地的影响

栖息地在群集和其他社会行为中起着关键作用。

对于在开阔的大草原上以种子为食的鸟类来说,与其他鸟类聚集在一起更有效率,因为这样更容易找到食物。加入鸟群还可以降低捕食者的风险,因为当它们在开阔的地方时,数量众多的鸟是安全的。

虽然作为一个群体更容易找到食物,但它们的巢穴很少,所以它们倾向于群居。这种近距离的交配通常意味着鸟类有几个配偶。

生活在森林里以昆虫为食的织布工必须寻找更广阔的区域来寻找食物。它们不需要依靠其他鸟类来帮助寻找昆虫。而且,因为森林是一个更安全的封闭区域,它提供了很多好的筑巢地点,所以鸟类不必成群生活在一起。正因为如此,在繁殖季节,这些鸟倾向于和同一个配偶呆在一起。

“在大草原上,好的筑巢地点仅限于少数几棵树,而在森林里有很多可用的筑巢地点,”Székely说。“这促进了草原繁殖摇摆鸟的殖民筑巢和群居行为。”

一个有趣的行为

研究人员不认为这种行为是编织动物独有的。其他物种可能在饮食、栖息地和社会活动之间表现出类似的联系。

“我们怀疑这个概念可能是普遍的,但要在其他物种中建立联系,还需要进一步的调查,”Székely说。

“研究是什么驱动了鸟类、人类以及其他物种的社会行为,这真的很有趣。克鲁克1964年的研究是一个里程碑,我们的统计分析证实了他的说法。”