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政府和慈善行动可能使数百万美国人免于食品不安全

放大字体  缩小字体 2021-09-11 14:11  浏览次数:

A families carrying boxes and bags walk away from a food distribution center in Florida.

据2021年9月8日发布的数据显示,尽管2019冠状病毒病大流行对美国弱势群体产生了深刻影响,但2020年美国粮食不安全家庭的比例稳定在10.5%。

尽管与2019年相比没有变化,但新数据之所以重要,主要有两个原因。

首先,食品不安全——无法为自己或家人提供足够食物的状态——已经成为弱势美国人福祉的主要指标之一,如果不是主要指标的话。由于有3830万美国人没有食物保障,受影响的人数仍然很高。

第二,尽管经济严重下滑,但总体比例没有上升,这一事实凸显了政府干预的重要性,因为它为需要食物的美国人提供了食物。

粮食不安全状况之所以保持稳定,是因为政府采取了各种行动。特朗普政府和国会为经济救助和刺激计划提供资金,补充了数百万美国人的收入。

对一些家庭来说,这些措施意味着他们的收入高于COVID-19大流行之前的水平。因此,这些家庭有足够的钱支付食品安全的饮食。与此同时,美国农业部(U.S. Department of Agriculture)为所有受助人提供了最高金额的临时补充营养援助计划(SNAP)。对许多家庭来说,这一政策的改变意味着巨大的增长——一个四口之家每月可增加约620美元。

农业供应链在全球流行病面前取得了巨大的成功。这一成功意味着几乎没有食品短缺,价格只小幅上涨。

慈善食品援助的重要性也不容忽视。食品银行和食品分发处对前所未有的需求增长做出了灵活而迅速的反应,在2020年为至少6000万美国人提供了援助。这比2019年增加了50%。

但也不全是好消息。2019年至2020年,白人和黑人主导的家庭之间的粮食不安全差距扩大。2019年,白人家庭和黑人家庭的这一比例分别为7.9%和19.1%;2020年,这一比例分别为7.1%和21.7%。这意味着美国黑人面临食物缺乏保障的可能性是白人的三倍左右。

但在COVID-19大流行期间和大流行之前,如果没有SNAP的存在,一切都会糟糕得多。一项又一项研究表明,这种营养计划可以缓解食物不安全。

正如政府应对COVID-19大流行所证明的那样,我相信,美国可以通过政府干预,特别是通过扩大福利和SNAP资格,确保美国的“食物权”。

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