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医院经常把重要的服务外包给那些利润高于病人的公司

放大字体  缩小字体 2021-09-13 14:48  浏览次数:

Two medical workers bringing a patient on a stretcher into a hospital.

医院长期以来一直接受将一些服务外包给专业公司的做法。这种外包大部分是非临床任务,如洗衣、信息技术和网络安全,外包这些类型的服务可以提高效率和质量。

然而,在过去几年里,医院将临床相关服务(如麻醉学和急诊医学)外包给医院以外的公司的趋势迅速增长。当这种情况发生时,医院就放弃了对医疗质量的部分控制。

其中一位是研究卫生保健系统服务质量的研究员,另一位是医疗中心的执业医师、研究员和顾问,有直接外包经验。我们与合作者一起分析了已发表的研究,以更好地理解医疗外包的好处和风险。

我们的研究集中在四种临床相关服务——急救、放射、实验室服务和环境服务——当这些服务被外包时,我们发现了对病人和医院的切实损害。

A sign in front of a hospital giving directions for the emergency entrance.
急诊室的工作人员通常不是直接为医院工作的人。Raysohno / WikimediaCommons

急救护理

在美国,当你走进急诊室时,帮助你的医生可能不是你所在医院的医生。美国三分之二的急诊科使用某种形式的外包,超过一半的执业急诊科医生不是为一家医院工作,而是为被称为合同管理集团的独立公司工作。

其中一些管理集团由私人股本公司所有。私募股权医疗保健模式是收购私人医疗诊所,并将其合并成一家提供外包服务的更大的公司,迅速增加公司的价值,然后将公司出售,获得可观的利润。

合同管理集团声称,将简化急诊部门人员的招聘和资格认证工作,以减轻医院的这些任务,并希望降低成本。但对于急诊医学和其他医学专业来说,一个不容忽视的问题是,利润最大化的目标可能会与优先考虑患者和医务人员的福祉相冲突。

例如,在急诊护理中,这些签约组织通常有严格的每小时病人配额,并为医务人员提供激励,让他们订购更多的程序和测试——即使这些程序和测试没有得到保证。在一项研究中,超过三分之一受雇于这些组织的急诊医生表示,如果他们提出关于过度检测、护理质量或病人治疗的问题,他们担心会失去工作——这一比例大约是受雇于医院医生的两倍。

合同管理团队也促成了意外的账单和过多的收款。例如,在2019年的前六个月,TeamHealth(美国最大的外包急诊室医生的此类组织之一)对田纳西州孟菲斯的患者提起的未支付账单诉讼超过了三家当地医院的总和。只是负面的宣传使这家公司改变了方针,不再起诉病人。

An X-ray image showing a fractured elbow.
医学影像的解释经常被外包给场外的公司。James Heilman,医学博士/ wikimediacmons, CC BY-SA

放射学

当你做核磁共振或x光检查时,让放射科医生解释结果通常是这个过程中最昂贵和耗时的部分。加速结果解释和削减成本的潜力,已导致许多医院与独立的场外放射服务签订合同。

这种做法很普遍:大约50%的放射科医生说,他们在图像拍摄地点以外的地方进行成像解释,四分之一的人说,现场以外的解释是他们的主要工作。

对于缺乏内部放射科医生资源的小型和农村医疗保健系统来说,外包可能是必不可少的。但对于规模更大的医疗保健系统来说,外包有时会导致负面的临床和商业后果,超过其好处。

例如,异地放射科医生往往无法获得患者之前的成像记录或病史。如果这些放射科医生看不出一个人的病情随着时间的推移是如何变化的,就很难做出准确的诊断。这可能导致不必要和昂贵的进一步测试。此外,场外的放射科医生可能很难与安排检查的医生沟通,这可能会降低护理的质量和连续性。

最后,有大量的报告说营利性的放射公司使用不是医生的放射技师来提供某些服务。与放射科医生相比,放射科技术人员的雇佣成本更低,但培训程度也更低。法律要求有执照的放射科医生或内科医生审查并签署每一份报告。但在一个臭名昭著的例子中,一名放射科医生在8个月的时间里签署了超过7.1万份放射学报告,他拥有一家为15家美国医院服务的营利性诊所。该公司被美国政府起诉,调查人员发现有执照的放射科医生审查了不到6000份报告,约占总数的8%。

Small glass vials sitting in a blue vial holder.
当医院将实验室检测外包时,它们可能会面临成本增加和检测质量降低的问题。Greg Emmerich/Flickr, CC BY-SA

实验室服务

另一项常见的外包服务是血检和其他实验室检测。仅Quest Diagnostics一家公司就为大约一半的美国医院提供一定程度的实验室服务。

虽然使用非现场实验室的潜在财政节省对许多医院来说是有吸引力的,但它们经常面临因较高的检测价格、过度的检测和昂贵的管理费用而导致的计划外和可观的成本增加。在一项研究中,两家学术医疗中心停止外包实验室测试,改为内部测试,报告称第一年节省了100万至400万美元。还有证据表明,外包会导致较慢的测试周转时间和不可重复的测试结果。

A man in perso<em></em>nal protective equipment mopping a floor in a hospital ward.
外包的enviro Nmental服务人员清理卫生保健设施与较高的危险感染率有关。尼尔·霍尔/美联社报道

Environmental服务

环境服务以前被称为“医院家政服务”,长期以来被低估,但在卫生保健中控制感染的关键部分——在COVID-19时代更是如此。超过三分之一的美国医院将环境服务外包,但这些外部公司往往不给员工足够的时间来清洁病人的房间,而且他们支付的工资往往比内部雇主低。

在一项对大约300家加州医院的研究中,那些外包环境服务的医院报告的艰难梭状芽胞杆菌感染率几乎是其他医院的两倍。艰难梭状芽胞杆菌是一种极易在医院传播的高度传染性细菌感染。难以治疗的葡萄球菌感染(MRSA)在将环境服务外包的医院也更为常见。

外包智能

卫生保健是一项独特的服务,必须在保健质量和人民的生活与经济现实和利润动机之间取得平衡。然而,当利润成为一个单一的主导目标时,患者、医院员工和医院本身的最大利益就会受到损害。利润最大化与提高患者护理的安全性和整体质量并不协调。

许多医院也是营利性公司,但与合同管理集团不同,医院对公众更加透明,在财务上更负责。如果出于正确的原因、在正确的合作伙伴和指导方针下使用外包,可以在保健领域发挥有益的作用。但是,当医疗保健系统将重要的临床服务外包给外部公司时,就存在着可能导致患者受伤、员工不满和成本上升的切实风险。我们认为,只有当外包对所有利益相关者都是最好的选择时,才应该使用外包,从病人和员工开始。

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