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拜登的大流行计划忽视了口罩授权和弱势群体

放大字体  缩小字体 2021-09-16 07:24  浏览次数:

President Joe Biden addresses America in front of a portrait of Abraham Lincoln.

2021年9月9日,美国总统约瑟夫·拜登(Joseph Biden)公布了应对新冠肺炎疫情的新战略,概述了一种重点努力减少未接种疫苗的美国人数量的方法。

新计划的出台正值关键时刻。三角洲变种继续在美国各州蔓延。目前,该病毒每天夺走1500多人的生命,目前入院的儿童人数比大流行期间的任何时候都要多。在疫苗接种率低的州,这种担忧尤其严重。高传播也损害了经济复苏,因为人们呆在家里以避免病毒。

因此,旨在让人们接种疫苗的政策是有意义的——接种疫苗是一种已被证实的保护人群不因冠状病毒感染住院和死亡的方法。

为了鼓励疫苗接种,总统强制要求员工超过100人的公司的员工每周接种疫苗或进行病毒检测。他的新计划还包括加强快速检测的生产,使其可以免费提供给医疗补助计划的受惠者,或者通过沃尔玛和亚马逊等零售商收费。

作为跟踪应对COVID-19政策的卫生政策研究人员团队的领导人,我们知道没有完美的方法来预防病毒。令人鼓舞的是,政府承认需要做更多的工作,总统概述的措施很可能鼓励接种疫苗。但我们相信,如果辅以进一步的行动——无论是在联邦还是州一级——通过更强有力的口罩授权和改进疫苗接种来保护弱势人群,这些措施将会发挥更好的作用。

我们还担心,强制性的工作场所疫苗接种政策可能只会对低收入社区产生有限的影响,那里的许多工人都是独立承包商,比如零工工人和农业工人。分析显示,在这些社区未接种疫苗的比例往往更高。

没有联邦口罩政策

拜登的计划将继续要求在州际交通和联邦财产上使用口罩,如果不遵守,罚款将增加一倍。但它没有呼吁实行普遍的口罩政策。

尽管美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的内部文件中,科学家们明确表示,“普遍戴口罩对减少传播至关重要。”

加强口罩政策将特别有助于立即减少丁型肝炎病毒变种的传播,特别是在风险较高的室内空间和没有资格接种疫苗的儿童之间。在仅仅四周的时间里,美国儿童的住院人数从历史新低上升到历史新高,并且还在攀升。

戴口罩的任务可以减少社区传播,使我们有更多时间加强疫苗接种工作和信息传递。

以数据为导向的口罩授权将补充拜登为摆脱疫情而制定的措施。这一政策在内华达州得到了很好的利用,在那里,口罩规定在感染人数高的县生效,当病例低于一定水平时就会取消。

疫苗授权可能仍然会错过人口群体

奥巴马政府的计划包括要求联邦雇员和医疗补助和医疗保险服务医院的医护人员接种疫苗。管理局还要求职业安全与健康管理局制定一项规定,要求这些雇主提供带薪假期,用于接种疫苗和康复。

虽然许多联邦雇员、卫生保健工作者和高收入工作者已经接种了疫苗,但即使是适度的增加也会产生影响,特别是在疫苗接种率低的地区。

新的疫苗规定不太可能适用于低收入工人,他们中的许多人被认为是独立承包商或在小餐馆或其他企业工作,因此不受覆盖。

研究表明,在低收入社区,疫苗接种率往往较低。这可能是因为低薪工人专注于满足家庭的食物、住房和儿童照顾等其他需求,他们的时间更少,因为他们要从事一份以上的工作,或者无法承担无薪休假的时间来获得机会。

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德尔塔病毒继续在美国迅速传播。各州领导人可以在加快学校、社区和工作场所疫苗接种工作方面发挥重要作用。针对接种率仍然较低的低收入社区和工人的努力更有可能产生更大的效果。口罩政策可以减缓COVID-19的传播,直到更多的成年人和儿童可以接种疫苗。

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