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9/11幸存者暴露在有毒粉尘中以及随之而来的慢性健康问题提供了较少的帮助

放大字体  缩小字体 2021-09-16 17:54  浏览次数:

A New York City firefighter walks away from Ground Zero on 9/11

9·11恐怖袭击纽约世贸中心,导致双子塔及周边地区2753人死亡。攻击后,100000多名救援人员和复苏工人从美国的每一个州,以及大约400000居民和其他工人在归零地暴露在有毒的尘埃,像个幽灵一样下跌,层厚厚的灰,然后挂在空中超过三个月。

世界贸易中心的灰尘,或称WTC灰尘,由危险的水泥灰尘和颗粒、石棉和一类称为持久性有机污染物的化学物质的混合物组成。其中包括致癌的二恶英和多环芳烃,它们是燃料燃烧的副产品。

这些粉尘还含有已知对人体和大脑有毒的重金属,如用于制造柔性电缆的铅,以及用于浮子阀门、开关和荧光灯的汞。灰尘中还含有镉,这是一种对肾脏有毒的致癌物,用于制造电池和油漆颜料。

Smoke pours from the Twin Towers of the World Trade Center in New York City on September 11, 2001.
911事件中令人难忘的画面之一:两架被劫持的客机撞上纽约世贸中心双子塔后,浓烟滚滚。罗伯特·吉鲁通过盖蒂图片社报道

多氯联苯,一种用于变压器的人造化学物质,也是有毒物质的一部分。多氯联苯是已知的致癌物质,对神经系统有毒,对生殖系统有破坏作用。但当喷气机的燃料燃烧在高温下焚烧,然后被非常细的颗粒携带时,它们变得更加有害。

WTC粉尘既有“大”颗粒物,也有非常小的、细的和超细的颗粒物。众所周知,这些特别小的颗粒具有高度毒性,特别是对神经系统,因为它们可以直接通过鼻腔进入大脑。

许多急救人员和其他直接接触灰尘的人出现了严重而持续的咳嗽,平均持续一个月。他们在西奈山医院接受治疗,并在著名的职业病治疗中心职业医学诊所接受治疗。

我是一名专业的职业医学医生,从2012年开始,作为西奈山世界贸易中心健康项目数据中心的主任,我开始直接与9/11幸存者合作。该项目收集数据,并监测和监督世贸中心救援和恢复工作人员的公共健康。在担任该职位8年后,我搬到了迈阿密的佛罗里达国际大学(Florida International University),我计划在那里继续与9/11应急人员合作,这些人到了退休年龄后将搬到佛罗里达州。

In lower Manhattan near Ground Zero, people run away as the North Tower of the World Trade Center collapses.
回忆9/11:当世界贸易中心北塔倒塌时,有毒气体的云团追逐着惊恐的居民和游客。Jose Jimenez/Primera Hora通过Getty Images报道

从急性到铬网卡的条件

在经历了最初的“急性”健康问题之后,他们很快就开始经历一波慢性疾病的浪潮,这种疾病在20年后仍然影响着他们。持续的咳嗽让位于呼吸系统疾病,如哮喘、慢性阻塞性肺病(COPD)和上气道疾病,如慢性鼻窦炎、喉炎和鼻咽炎。

呼吸系统疾病也使他们中的许多人面临胃食管反流疾病(GERD)的风险,在WTC幸存者中发生这种疾病的比例高于普通人群。当胃酸重新进入连接胃和喉咙的食道或食物管道时,就会发生这种情况。由于呼吸道或消化系统紊乱,许多幸存者还患有睡眠呼吸暂停,这需要额外的治疗。

更糟糕的是,在9/11袭击发生大约8年后,癌症开始在9/11幸存者中出现。这些肿瘤包括血液和淋巴组织肿瘤,如淋巴瘤、骨髓瘤和白血病,众所周知,这些肿瘤会影响在工作场所接触致癌物的工人。但幸存者还患有其他癌症,包括乳腺癌、头颈癌、前列腺癌、肺癌和甲状腺癌。

有些人还患上了间皮瘤,这是一种与接触石棉有关的侵袭性癌症。在北塔的早期建设中使用了石棉,直到公众宣传和对其健康危害的广泛认识使其停止使用。

9/11幸存者经历的心理创伤让许多人遭受了持续的心理健康挑战。2020年发表的一项研究发现,在收集了数据的1.6万多名世界卫生中心应对人员中,近一半报告称需要心理卫生保健,直接受到影响的人中有20%患上了创伤后应激障碍。

许多人告诉我,他们与人体部分的接触,与死亡现场的接触以及随后的悲惨日子,在他们的生命中留下了永久的印记。他们无法忘记这些图像,许多人患有情绪障碍、认知障碍和其他行为问题,包括药物使用障碍。

On 9/11, shortly after the terrorist attack in New York City, a distraught survivor sits outside the World Trade Center.
纪念9/11:恐怖袭击后,一名悲痛欲生的幸存者坐在世贸中心外。Jose Jimenez/Primera Hora通过Getty Images报道

老一代的幸存者

如今,20年过去了,这些幸存者随着年龄的增长和退休的趋势面临着新的挑战——这是一个艰难的生活过渡,有时会导致心理健康下降。在退休之前,每天的工作节奏和稳定的日程安排往往有助于让大脑忙碌。但退休有时会留下一个空白——对9/11幸存者来说,这个空白往往充满了对那可怕的一天及其后几天的噪音、气味、恐惧和绝望的不想要的记忆。许多幸存者告诉我,他们不想回到曼哈顿,当然也不想回到世贸中心。

衰老也会带来健忘和其他认知挑战。但研究表明,这些自然过程在9/11幸存者身上加速且更为严重,这与战区退伍军人的经历类似。这是一个令人担忧的趋势,但更令人担忧的是,越来越多的研究,包括我们自己的初步研究,正在发现9/11反应者的认知障碍与痴呆症之间的联系。《华盛顿邮报》最近的一篇文章详细描述了9/11幸存者在50多岁时如何经历这些类似痴呆症的状况——远远早于一般情况。

COVID-19大流行也对那些已经遭受9/11袭击的人造成了损失。在大流行期间,有既往病史的人面临的风险要高得多。不足为奇的是,最近的一项研究发现,2020年1月至8月期间,世卫组织应对人员中COVID-19的发病率更高。

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何悼念911幸存者

当时,人们低估了直接接触刺鼻粉尘所造成的健康风险,也缺乏了解。当时还没有合适的个人防护装备,如P100半面口罩。

但现在,20年过去了,我们对风险了解得更多了,我们也更容易获得保护设备,在灾难发生后确保应急人员和恢复工作人员的安全。然而,我经常看到我们没有吸取和应用这些教训。

例如,今年6月迈阿密海滩附近的公寓大楼倒塌后,急救人员花了几天时间才完全配备P100半面口罩,并强制要求急救人员佩戴。世界各地还有更糟糕的例子:在2020年8月贝鲁特爆炸一年后,几乎没有采取行动调查和管理应急人员和受影响社区的身心健康后果。

2021年7月,南非德班发生化学火灾,紧接着就发生了类似的可怕情况。

从9/11事件中吸取教训是一种非常重要的方式来纪念遇难者和那些在那些可怕的日子里参加了绝望的救援和恢复工作的勇敢的男男女女。

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