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非处方快速抗原检测可以帮助减缓COVID-19的传播——以下是如何使用

放大字体  缩小字体 2021-09-17 07:25  浏览次数:

A woman performing a COVID-19 self-test at home.

在美国各地,高度传染性的丁型肝炎病毒变种的增加增加了对快速抗原COVID-19检测的需求,这种检测可以从药店购买,无需处方,在家里、学校或工作场所使用,并在15分钟内得到结果。

2021年9月9日,白宫宣布若干举措改善快速抗原测试:它将使用国防生产行为增加的生产测试,要求零售商出售快速测试成本,分发免费快速测试社区卫生中心和食品银行在药店和扩大免费测试。

快速抗原检测使COVID-19检测变得更加容易,这有助于在感染病例传播之前发现它们。但许多人仍然不确定如何最好地使用这些测试,以及它们是否足够准确,是否有用。

目前市场上有几款fda批准的快速检测产品,包括Abbott BinaxNow、Ellume和Quidel QuickVue。这些仪器每台只需7-12美元,可用于检测成人和2岁及以上儿童,无论他们是否有症状。

在速度和方便方面,快速抗原检测比基于实验室的PCR检测有很大的优势。在15分钟内获得结果,而不是等待一天或更长时间的PCR检测结果,意味着有可能立即发现COVID-19病例,并采取预防措施防止传播。非处方快速检测意味着更多的人将接受检测,因为这种检测容易进行,比PCR检测方便得多。因此,总体而言,与仅依靠PCR检测相比,快速检测可以发现更多的COVID-19病例。

作为一名研究抗击传染病流行的公共卫生政策的卫生经济学家,我知道,提供方便、准确和快速的COVID-19检测,对于减缓病毒传播和帮助每个人安全恢复正常活动至关重要。

快速抗原检测的准确性如何?

有两种快速检测方法用于检测COVID-19的活动性感染:一种是使用纸片检测病毒蛋白质的快速抗原检测方法,另一种是使用医疗设备检测病毒遗传物质的快速分子检测方法(包括PCR)。

重要的是要记住,快速抗原检测的目的不同于PCR检测,后者被认为是金标准,尽管它不是100%准确。快速检测的目的是识别鼻道中具有足够高病毒载量的病例,而不是诊断所有COVID-19病例。Abbott BinaxNOW快速抗原检测只能检测出PCR检测出的阳性病例的85%。但关键是,已发表的研究发现,它们发现了超过93%的构成传播风险的病例,这是控制疫情最重要的因素。Ellume能正确识别95%的阳性病例,Quidel QuickVue能准确识别85%。无论症状如何,所有三种检测方法都能正确识别97%以上的阴性病例。

A photo of a rapid antigen test kit, available for home use.
美国食品和药物管理局批准的快速抗原检测试剂盒之一,可用于成人和2岁及以上儿童。美联社照片/业务线

如何使用快速检测?

快速抗原检测可用于三种方式来减缓传播。首先,当人们怀疑或已知暴露于COVID-19时,可以进行快速检测。第二,在任何传播风险较高的活动(如集会或旅行)之前,快速检测可以提供额外的预防措施。第三,也有可能定期检测——例如,如果有足够的检测手段,每周检测一次——以发现可能无法发现的病例。

根据测试结果制定计划是很重要的。如果检测结果呈阳性,应立即采取自我隔离、让密切接触者知道检测结果、向卫生当局报告等预防措施,以减缓传播。不到3%的阴性病例出现假阳性,但如果需要,第二天进行第二次快速检测或PCR检测可以提供进一步的确认。

如果你的快速检测结果呈阴性,这意味着你目前不太可能具有传染性。病毒载量过低,无法通过快速抗原检测出来,几乎可以肯定,病毒载量过低,无法传播。但重要的是不要完全放松警惕。这种检测不能100%检测出传染性病例,所以有可能有一小部分病例逃避检测,或者一些病例在检测后数小时内就具有传染性。出于这个原因,保持其他预防措施可能是一个好主意。而且,如果你有症状或已知的暴露,最好做一个后续的快速抗原或PCR测试,以防第一次测试是假阴性。

把快速抗原检测看作是及时的快照:阴性检测并不一定意味着你没有感染COVID-19。COVID-19在病毒载量达到峰值时(估计在感染后一周内)是最具传染性的。那些在病毒载量高峰之前或之后进行快速检测的感染者,其快速检测结果将为阴性——这意味着即使他们被感染了,他们目前还没有传染性。降低假阴性风险的一种方法是“连续检测”,即在24-36小时后进行第二次快速检测,以帮助发现第一次检测错过的任何感染病例。

新的举措就足够了吗?

白宫提出的增加快速检测的举措是遏制病例数量的关键一步。但每人一次免费测试不足以帮助人们安全地恢复正常活动。通过食品和药物政府将授权额外的廉价快速检测,进一步扩大供应并降低价格。

免费和方便获取COVID-19疫苗使病例在2021年春季迅速下降。让所有人都能得到频繁的快速检测,现在也能起到同样的作用。

本文已更正,以澄清不到3%的阴性病例出现假阳性。

[对话中最重要的冠状病毒头条,每周科学通讯]

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