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什么是家庭隔阂?一位关系专家描述了问题和研究议程

放大字体  缩小字体 2021-10-16 16:02  浏览次数:

Twenty-seven percent of U.S. adults report estrangement.

假日通常是加强家庭纽带和关系的时候。但对于那些与兄弟姐妹、父母和大家庭关系不好的人来说,这可能是一段压力大、令人心烦的时间。我们请克里斯蒂娜·夏普解释为什么家庭关系有时会破裂,以及与这种情况下的人交谈时需要考虑的一些事情。

什么是家庭隔阂?

当至少一名家庭成员因为一种消极的关系(或对这种关系的看法)故意与另一名家庭成员疏远时,就会发生家庭隔阂。

研究表明,至少27%的成年人经历过自己或其他家庭成员造成的家庭隔阂。这意味着在美国有近7000万人表示与家人疏远。

什么家庭隔阂都不是

作为一名致力于理解关系疏远的研究人员,人们问我的一个最常见的问题是,“什么才算家庭疏远?”

也许这种困惑源于一种普遍的误解,即隔阂是一种特定的事件或结果。我的研究表明,家庭隔阂是一个过程,一个持续的、不同程度的过程。简单地说,家庭隔阂是一个连续体,在这个连续体中,更准确地描述一个人是或多或少被疏远,而不是被疏远或没有被疏远。

疏远是自愿的。这意味着,与寄养系统或刑事司法系统等第三方干预的情况相反,至少有一个人希望保持距离。

疏远是故意的。家庭成员之间的距离不是偶然的,也不是人们失去联系的例子。

疏远往往是基于持续的问题。家庭成员突然决定保持距离的可能性较小。相反,人们报告了长期的冲突和消极的历史。

然而,在某些情况下,疏远可能会更加突然。例如,有时父母可能会拒绝一个孩子,如果他们出来是LBGTQ。

隔阂的产生是因为一种消极的关系。人们不会无缘无故地简单地渴望距离。研究表明,原因通常是很严重的——例如,虐待、忽视和物质问题。即使家庭成员对所发生的事情或他们的关系状态存在分歧,至少有一个人认为这种关系是消极的。

总的来说,疏远是一个不同于家庭成员可能发现自己被疏远的其他情况的过程,比如收养、军事部署和移民。

一个相关但又截然不同的概念是父母异化。虽然隔阂和疏远的结果看起来相似,但产生距离的原因却不同。

父母疏远发生在离婚后,父母中的一方故意伤害孩子与另一方的关系。然而,疏远和疏远都是家庭的主要分裂。

Child holding bear while parents look stressed out on couch.
当父母一方有意愿时,父母疏远就会发生 最后损害了关系 他们的孩子和父母的关系。fizkes /盖蒂图片社

人们如何完成和保持距离?

当我开始研究家庭隔阂时,我的首要问题不仅是什么是隔阂,而且还有人们是如何造成隔阂的。根据我的研究,与父母疏远的成年子女描述了疏远的八个特征:

•沟通量:成年子女与父母沟通的程度。

•沟通质量:沟通有意义的程度。

•身体距离:父母和孩子之间身体上的距离。

•情绪的存在/缺失:成年子女在想到父母/隔阂时感受到的情绪程度。

积极/消极影响:这些情绪积极和/或消极的程度。

•和解/对家庭的渴望:成年子女希望和解的程度。

•角色互惠:家庭成员以预期的方式表现和关心彼此的程度。

•法律行动:成年子女对父母采取任何法律行动的程度,如解放、更名或更改法律文件。

在考虑这些问题时,最重要的是要记住,不是每个人都想要同样多的交流、亲近和情感。因此,我喜欢把疏远看作是一个人的现实生活之间的差距,因为它与八种特征有关,如果他们有一个理想的关系,他们的偏好会是什么。

经验教训

尽管关于家庭隔阂的研究仍在蓬勃发展,以下是我的系统研究项目中一些最重要的收获:

•疏远会让人感到压力和耻辱。

许多人讨论不想谈论他们的隔阂,因为他们害怕别人的负面反应。如果一个被疏远的人决定透露他们关系周围的情况,我鼓励那些想要提供支持的人不要立即表达悲伤或建议和解。相反,你可以考虑问问他们对距离有什么感觉。

•对于不健康的环境,疏离是一种健康的解决方案。

通常,疏远是人们消除有害关系的有效方法。仅仅因为人们有血缘关系并不能保证一段充满爱和支持的关系。有时候,为了一个人的情感和/或身体安全,保持距离是必要的。

•保持距离可能比实现距离更难。

因为我们生活在一种“家庭是永恒的”文化中,人们不仅要保持距离,还要保持距离。这种维护通常是一种沉重的负担,不仅因为人们总是建议不必要的和解,还因为媒体对家庭的代表和对家庭义务的内化感觉。因此,尽管疏远对某些人来说是一种积极的改变,但它仍然是困难的。

尽管学者们已经开始了解家庭隔阂,但仍有大量的研究有待完成。在进行这个过程中,我们可能会更多地了解距离的不同角度、不同催化剂以及与之相关的结果。

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