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医疗事故一直在夺去病人的生命——但法律、激励和思维方式的改变可以做到这一点

放大字体  缩小字体 2021-10-23 13:34  浏览次数:

A distraught doctor, wearing mask and gloves, in despair after making a mistake during surgery.

克里斯托弗·邓奇医生是一名脊柱外科医生他太鲁莽,太无能,太无能以至于现在被关在德克萨斯州的监狱里。Duntsch更广为人知的名字是“死亡医生”,他切断了本不该接触的神经、声带和动脉。他让一个又一个病人致残、瘫痪或死亡。

此外,他的故事暴露了医学界无法或不愿阻止他。最终,德州医学委员会吊销了他的行医执照。但三名同行外科医生认为,邓奇只会搬到另一个州,重新开始他的杀人生涯,于是恳求达拉斯县地方检察官起诉他。2017年,陪审团只花了4个小时就定罪了。尽管Duntsch被判终身监禁,但他将在2045年获得假释,届时他将年满74岁。

作为一名法律教授和社会心理学家,我已经关注病人安全问题40年了。我的一些作品被收录在2021年出版的《关上死亡之门》(Closing Death’s Door)一书中,这本书是我与同事、名誉法学教授斯蒂芬·兰斯曼(Stephan Landsman)合著的。在研究了医疗保健和法律体系的失败之后,我们看到了某些法律创新是如何提高患者安全的。

A photo of Dr. Christopher Duntsch, now serving a life sentence in a Texas prison.
达拉斯前外科医生克里斯托弗·邓奇(Christopher Duntsch)在两年的时间里伤了37名病人中的33人。他现在被判终身监禁,2045年将获得假释。美联社图片/达拉斯县警局

良好的意图,可怕的后果

媒体对Duntsch的迷恋正是因为他是一个奇异的异类。

相比之下,你可能在医疗保健中遭受的伤害可能是由称职的和善意的提供者造成的。当某件事出现严重问题时,通常是由于一个小失误或疏忽。

不过,这些错误可能是毁灭性的,而且都太常见了。例子可以追溯到几十年前:2006年,一份活检样本被错误标记,纽约长滩的一名没有患乳腺癌的女性被误诊,接受了乳房切除术。2013年,波士顿的一名外科医生看错了标签,将错误类型的造影剂注射到病人的脊柱中;病人在痛苦中死去。有时,左和右仍然会混淆,即使医院有政策阻止错误的手术位置。

医疗事故是死亡的主要原因

在美国,医疗事故(而不是病人的潜在状况)造成的伤亡人数超过了所有其他类型事故的总和。它们是导致死亡的主要原因之一,仅次于心脏病和癌症。

从20世纪70年代早期开始的研究估计,每年大约有20万到40万美国人死于医疗事故,可能每天超过1000人。相比之下,美国每天大约有115人死于机动车事故,14人死于工作场所的事故,而几乎没有人死于商业客机的坠毁。

每有一名病人死于医疗事故,就有两名病人受了中度至重度的伤害。更重要的是,所有这些错误只涉及医院的病人。这些研究不包括门诊手术中心或医生办公室的错误,包括处方混乱或实验室错误。

有些许进展,但没有重大进展。尽管谈了几十年,医院似乎无法明显减少可预防的伤害和死亡。持续的高数字也表明,传统的渎职诉讼也不够充分。

A doctor looks at an MRI of a spinal cord.
将责任从照顾者转移到机构,将鼓励组织创建内置问责制的系统和流程。stevecoleimages/E+通过Getty Images

关注组织,而不是照顾者

人类难免会犯错误,但大多数患者安全倡导者认为,医疗错误植根于医疗机构的系统、程序和流程,而不仅仅是护理人员个人失误的结果。

如果法律的责任和责任的焦点可以从医生和其他护理人员转移到他们工作的医院,这将推动组织开发更安全的系统。一个被提议的法律方法,“企业责任”,就是要做到这一点:每个提供者必须属于一个或多个医疗保健组织,这些组织将对从业者的工作负责。当错误发生,病人受到伤害时,只有组织——而不是医生——可以被起诉。

通过重新关注问责制,将鼓励卫生保健组织更仔细地选择人员,更好地培训和监督他们,并更多地投资于更安全的系统。

疏忽的回报

这些机构的不正当动机阻碍了安全改善。例如,需要额外护理的医疗失误给本可以避免这种错误的医疗机构带来了更多的收入。错误的伤害,无论多么无意,都会带来经济奖励。

这导致了许多医院对昂贵的改革已经存在的惰性。一家决心变得更安全的医院将花费时间和金钱来进行这些改进,但成功将意味着其收入永久性减少。

这就是为什么让安全投资对医院管理者更具吸引力是至关重要的。现在,当病人患有某些“医院获得的病症”时,医疗保险和医疗补助计划拒绝向医院支付费用。另一种可能是“庇古税”,它可以补偿那些因医疗事故受伤的人的成本——医院越安全,税收就越少。

A surgeon and nurse inside the operating room using an X-ray machine
在医院的各个手术室使用同一品牌、型号和制造商的设备可以帮助减少医疗事故。为由 nio Marquez lanza/Moment via Getty Images

重组系统

大多数支离破碎的医院系统都可以从重新设计中获益,或许可以效仿高可靠性的机构。以商业航空工业为例,高可靠性的组织有效地运营着复杂和高风险的企业,以至于很难出错——或者,即使出错了,也很难被计算机发现,或者在伤害发生之前对人类进行双重检查。

技术虽然是一种祝福,但也带来了犯错的机会。在一些医院,手术室里有同样的设备,但不同的制造、型号、设计和年份。员工必须记住如何使用各种不同的技术。如果医院各手术室的设备一致,出错的风险就会降低。

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然后,最直接的法律干预:密切监控数量有限的高利润、高风险的程序。监管机构将收到照顾者表现的风险调整数据;如果死亡率超过了可接受的水平,监管机构将终止提供商执行该程序的授权。这已经在纽约州成功地完成了冠状动脉搭桥手术。

保健组织、技术和法律方面的一系列创新是减少可预防死亡和严重伤害的惊人和悲惨发生率的关键。如果没有这些改变,未来的病人安全不会比过去更好。

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