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接种COVID-19疫苗可以保护母亲和孩子,从而支持健康妊娠

放大字体  缩小字体 2021-10-23 17:16  浏览次数:

Pregnant woman getting vaccine at home.

美国疾病控制与预防中心于2021年9月29日向目前怀孕、计划怀孕或哺乳的人发布了紧急健康建议。声明重申了疫苗接种对预防COVID-19导致的严重疾病和死亡的重要性。它还强调了在疫苗接种率方面的巨大差距,孕妇的疫苗接种率还不到普通公众的一半。

美国疾病控制与预防中心的建议还让人们注意到,怀孕期间接种疫苗的种族差距正在扩大,只有不到16%的黑人孕妇报告接种过疫苗。

作为一名从大流行开始就一直在研究COVID-19免疫反应的免疫学家,我知道该机构的紧迫性是显而易见的。怀孕是导致母亲和孩子患上COVID-19严重疾病和死亡的一个重要风险因素。对大流行期间怀孕的详细研究表明,感染COVID-19的母亲被送入ICU的可能性是未感染的母亲的5倍,死亡的可能性是未感染的母亲的22倍。

该研究还发现,在怀孕期间感染COVID-19的母亲需要对新生儿进行ICU护理或在出生后不久失去孩子的可能性是其他母亲的两倍。

A pregnant woman receives the COVID-19 vaccine from her doctor.
在怀孕期间感染COVID-19的母亲在分娩后不久失去孩子的可能性是其他母亲的两倍,这促使孕妇迫切需要接种疫苗。Raul Arboleda/法新社,Getty Images报道

作为两个孩子的父亲,第三个孩子将在12月出生,我理解健康决定在怀孕期间可能带来的巨大压力。在处理我们自己的高危妊娠时,我的妻子——她是一名医护人员——最近获得了FDA/CDC的批准,接受了辉瑞的助推器。即使我有很高的医学能力和作为免疫学家的专业知识,如果我说这个决定很简单,那也是在撒谎。

当数据与我们的直觉发生冲突时,我们很难听从它,但这可能是人们最需要它的时候。在这种情况下,数据清楚表明:COVID-19对母亲和儿童都构成严重威胁,接种疫苗有助于缓解这种风险。

怀孕的免疫学是复杂的

怀孕是一个免疫的绳索。在最基本的层面上,母体免疫系统的工作就是欢迎消耗大量资源的外来有机体,并让它在几个月内不受干扰地生长。这不是自然发生的——为了防止胎儿作为寄生入侵者被识别和排斥,母亲的免疫系统要进行彻底的检查,从根本上改变对感染的反应,以支持怀孕。

但这些变化不会完全关闭免疫反应。对于母亲或孩子来说,将免疫功能降低到允许感染猖獗的程度并不是一个成功的生存策略。

取而代之的是一种新的合作关系。母体免疫系统选择性地选择不对与胎儿生长有关的外来组织和细胞作出反应,而是进入一种协调的舞蹈。在9个月的过程中,它将引导胎盘附着在子宫壁上,促进胎儿的生长和发育,最终开始分娩。

这是一项复杂的工作,需要一定程度的免疫:在子宫周围小心地保持一个平静和平衡的环境。但炎症——一个用于描述强烈免疫激活的生理表现的笼统术语——对这种平衡构成了威胁。研究人员早就知道,严重的传染性疾病往往会引发全身强烈的炎症免疫反应,对母子二人构成严重威胁。可能使怀孕复杂化的传染病的名单很长。

因此,可以通过失控的炎症和错误的抗体反应在正常免疫反应中造成混乱的COVID-19上榜也就不足为奇了。

接种疫苗可以保护母亲和儿童

免疫系统在怀孕期间所经历的这种平衡行为,正是疫苗接种如此重要的原因。毫无疑问,接种疫苗会激活免疫系统——这正是疫苗应该做的事情——但这种对疫苗的温和免疫反应远不及母亲感染COVID-19时孕妇面临的风险。

当你的身体遇到一种无害的疫苗形式的SARS-CoV-2病毒时,免疫系统被训练成在安全和受控的环境中识别这种病毒——而不会有实际感染COVID-19的威胁。这样,如果你遇到了真正的病毒,你的免疫系统会准备得更充分,也更有能力抵御它。因此,你的免疫系统将不太可能需要采取高炎症、高风险的策略来应对严重感染。

即使疫苗由于抗体减弱或出现丁型肝炎病毒变异而不是100%有效,研究已经表明,与部分保护相关的症状的减少足以降低母亲和孩子出现不良结果的风险。

COVID-19疫苗也能保护婴儿

除了疫苗提供的孕产妇保护,一项新的研究表明,应对COVID-19疫苗产生的抗体也可以通过脐带血有效地传递给婴儿。这一发现至关重要,因为虽然没有证据表明COVID-19感染会直接感染子宫内的胎儿,但感染可以在分娩期间从母亲传给孩子。

在一项研究中,由感染covid -19的母亲剖宫产分娩的儿童中,有近15%在出生后检测出病毒呈阳性。在生命的早期阶段,新生儿还没有能力自己产生有效的抗体。相反,它们完全依赖于母亲——保留出生前在血液中共享的抗体,并通过母乳获得新的抗体。

关于怀孕的医疗决定是困难的,保护怀孕的冲动是强烈的,让它顺其自然。人们可能会觉得,与疫苗接种相关的小风险是可以避免的——所以为什么要冒险呢?当然,问题在于病毒不允许你选择。不幸的是,选择不接种疫苗是孤注一掷的选择,因为这种病毒已经导致数百万人死亡,给母亲和孩子带来了灾难性的后果。

已证明,COVID-19疫苗在怀孕期间是安全有效的。现在,研究表明,它们可以成为母亲免疫系统的盟友,帮助它维持健康和平衡的环境,让怀孕顺利进行。

【对冠状病毒和其他科学新闻的研究】

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